Chile participa en el Canal de Panamá en ejercicio UNITAS 2016

En aguas del pacifico ya se está desarrollando la denominada “fase de mar” con el OPV “Toro” como gran protagonista, es la tercera vez que este buque participa en ese tipo de ejercicios en el extranjero, así como también lo han hecho otras unidades de esa clase, aprovechando la versatilidad que le otorgan sus capacidades.

El ejercicio UNITAS LVII-2016, tiene énfasis en la operación para vigilar y controlar el espacio marítimo frente a las costas panameñas. Durante el desarrollo de este ejercicio participan personal, buques y aeronaves de 29 países, incluidos Chile, Panamá, Perú, Colombia, México, Estados Unidos, Honduras, República Dominicana, los cuales trabajarán coordinadamente desarrollando ejercicios de búsqueda y rescate, interdicción marítima, atención de emergencias y desastres naturales, relaciones con la comunidad, guerra asimétrica (defensa contra terrorismo, piratería, narcotráfico, contrabando y empleo de artefactos navales no convencionales) y guerra convencional (defensa contra amenazas aéreas, submarinas y de superficie).

Dadas las características del ejercicio, esta vez participa también un equipo del Grupo de Asalto y Registro de la Armada (GARA) el cual está compuesto también por Buzos Tácticos, que realizará aquellas operaciones de mayor complejidad y riesgo, para lo cual poseen un entrenamiento específico avanzado que viene a complementar las capacidades de la dotación del buque.

El Comandante del OPV “Toro”, el Capitán de Fragata Francisco García-Huidobro comentó que ‘es un desafío muy interesante representar a Chile en esta operación donde confluyen tantas Marinas para trabajar con un propósito común”. Además, resaltó el gran orgullo que significa poder contribuir con la política exterior del Estado aportando con la experiencia y entrenamiento en operaciones marítimas.

El OPV ‘Toro’ es un Patrullero de Alta Mar (de ahí su sigla OPV ‘Offshore Patrol Vessel’), construido en ASMAR y entregado a la Armada hace exactamente 7 años, cuyo puerto base está en Iquique, donde opera realizando diversas tareas relacionadas con la vigilancia de los espacios marítimos.